Week door Midden: Niels Versteege (Poortugaal)

Week door Midden: Niels Versteege (Poortugaal)

Niels Versteege, van origine buitenspeler, heeft onlangs zijn honderdste doelpunt voor Poortugaal gescoord. In een interview met www.regiorijnmondvoetbal.nl heeft hij het over zijn doelpunten, de competitie en vedette neiginkjes . ‘Ik was er niet echt mee bezig.’
Tekst: Olle Smits van Waesberghe

Laten we beginnen met de klassieker der klassiekers: wat ging er door je heen bij het scoren van je honderdste doelpunt?
‘Niet heel veel, want ik was er niet echt mee bezig. Volgens mij scoorde ik al in de vierde minuut, dus dan ben je nog gefocust op het uitspelen van de wedstrijd. Daarna hoorde ik vanaf de bank dat dit mijn honderdste treffer namens Poortugaal was. Het stond ook op de clubsite. Dat maakt mij wel trots.’

Hoe werd het doelpunt gevierd?
‘Er waren wat kratjes pils aanwezig in de kleedkamer. Zelf drink ik niet, maar die gasten waren er blij mee.’

Waarom drink je niet?
‘Waarom wel.’

Zo’n goud-gele verfrissende versnapering is op z’n tijd wel lekker toch?
‘De gasten in de kleedkamer keken me ook altijd raar aan, maar inmiddels zijn ze het van mij gewend. Ik drink liever Fanta.’

Jolige stemming in de kleedkamer?
‘Jawel, maar dat had meer te maken met de overwinning op FC Boshuizen. Die staan derde in de competitie en wij staan, dankzij een goede reeks, momenteel op de vijfde plek. We gingen erheen met het idee om een punt te veroveren.’

Wat is je geheim?
‘Er is niet echt een geheim. Ik moet het van mijn snelheid hebben als rechts- of linksbuiten. Nu spelen we in een 4-4-2 opstelling en sta ik geposteerd als een van de twee spitsen. Als ik één op één met de keeper sta, is het meestal raak. Overigens verloopt de samenwerking met Juliën Gret en Dave van Driel prima dit seizoen. Met Dave voetbal ik al vijf jaar dus daar kan ik in het goed mee vinden.’

Heeft dat 4-4-2 systeem in jou voordeel gewerkt?
‘Dat denk ik wel. Lekker rennen, vliegen en om de vaste spits heen zwerven dat is wel mijn ding. Ik kan mijn ei kwijt op deze positie.’

Ondanks al jouw doelpunten staan jullie op de vijfde plek met twintig punten achterstand op koploper Leonidas. Hoe is dat mogelijk?
‘We krijgen ook heel wat doelpunten tegen. Daar doe ik de verdediging niet tekort mee, maar we zijn gewoon slap begonnen aan de competitie. We leden onnodig puntverlies en Leonidas is ook wel van een ander kaliber. Desalniettemin moeten we tevreden zijn met de vijfde plek, want dat was ook de doelstelling. We moeten dit niveau doortrekken.’

Hoe komt het dat jullie zo slap aan het seizoen begonnen?
‘In de beginfase van de competitie hadden we te maken met blessure’s en schorsingen. Het klinkt heel cliché, maar het is echt zo. We zijn als team naar elkaar toegegroeid en dan kom je in een flow terecht. Ook is de trainer na de winterstop van een 4-3-3 formatie naar een 4-4-2 systeem overgestapt. Dat heeft er ook mee te maken, denk ik.’

Als je zo’n prestatie levert willen sommige spelers wel eens ten prooi vallen aan vedette neiginkjes. Zeg eens eerlijk, heb jij daar ook last van?
‘Nee, totaal niet. Ik ben een echte teamspeler. Als iemand beter voor het doel staat dan geef ik de bal nog af ook.’

Maar dat is een beetje de aard van een vleugelspeler, toch?
‘Zo is het. Als vleugelspeler moet je de ballen voorgeven en assists leveren. Als je dan een doelpuntje mee kan pikken dan is dat leuk, maar het zijn er wat meer geworden dan ik verwacht had.’

Maar niets menselijks is je vreemd. Als je zoveel doelpunten scoort heb je recht van spreken. Dan is het toch lekker als je jezelf de grote man voelt?
‘Het doet wat met je zelfvertrouwen, maar ik ga niet naast m’n schoenen lopen.’

Je bent 27 en in de bloei van je carrière. Hoe hoog reiken jouw ambities nog?
‘Ik heb de hoofdklasse nog niet helemaal uit mijn hoofd gezet, maar ik heb het erg naar mijn zin bij Poortugaal. Ik heb ook mijn contract voor een jaar verlengd. Ik speelde eerst bij Barendrecht, maar zat daar meer op de bank dan me lief was. Toen heb ik een stapje terug gezet. Het niveau hier is goed en als je elke keer speelt is dat wat waard.’

Wil je niet nog eens naar Barendrecht om revanche te nemen?
‘Nee. Ongeveer het hele elftal bestaat niet meer, dus ik heb niet echt revanche gevoelens. Ik was jong en dan heb je weinig te eisen. Je was al voldaan als je af en toe mocht invallen, want je was bezig met een leerproces.’

Dennis Kaars was dicht bij een overgang naar Sparta, kan Alex Pastoor je bellen?
‘Dat is te hoog gegrepen. Dat zit er niet meer in. Ik heb in de jeugd van Excelsior gevoetbald, maar daar liepen jongens rond met meer kwaliteiten. Nee, het profvoetbal zit er niet meer in voor mij.’

Lees meer over club: Poortugaal